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零售业数字化转型:IT合作伙伴需要了解的几项重点

权威机构DataDrive在最近的一次调查中得出结论 :全球零售行业对于数字化转型的需求正在暴增。这一调查源于对零售业的197位CTO的观点。

总体而言,该报告显示,超过三分之二的零售商认为DX对于他们在该细分市场中的技术至关重要,而只有7%的人认为时机还未成熟。

随着在线和实体购物体验的融合发力,多数公司中的DX项目已经取得了很好的进展。其中行业客户的财务部门处于领先地位,在63%的受访者认为成功的DX实践正在进行中或进展良好;而其它部门,例如销售部门的(62%),客户服务(59%)和一线运营(59%)的受访者认为DX在不同程度上帮助了业务的优化。

维端网建议IT方案商与合作伙伴应注意到DX所带来的几项零售业战略变革。

其包括了五个基本点:

零售商正在引入越来越多的在线销售。目前,近半数的零售商已经通过在线形式提供他们的产品和服务,因为疫情,这一趋势正在加速;

许多产品在混合在线和实体模型下运行,该商业模式多见于诸如“在线购买,在商店取货”(BOPIS)之类的计划。因此,有64%的人同意在线和实体销售协作形态正在日趋成熟;

在零售商中向买方开放数据的可用性,例如当前产品的库存水平、服务网点、款式更新等信息,让消费者能够通过数据了解自身的购买状态,并对零售商的服务加分。

通过DX项目,零售行业的用户在物流,仓储和运输方面成本降低了21%,DX削减成本的其他领域则是财务,维护,运营。其中在客户服务方面,近半数的受访者表示DX起到了服务效率提升的作用。

值得注意的是,零售行业对于云与软件的依赖度超越了过去任何时期,其中软件即服务(SaaS)是最受欢迎的应用来源。但也有很大一部分用户坚持通过独立与ISV进行方案创新,进行定制化的软件服务优化。而在软件的创新中,人工智能(AI)在零售业中变得越来越重要,三分之二(69%)的人将其视为前所未有的机遇,这将带来更好的业务体验。

那么,对于IT合作伙伴而言,零售业的软件服务既存在机遇,也存在挑战。如前文所述,零售行业的市场机会呈现出上扬态势。但如果基于软件服务来深拓这块市场仍然需要较大的投入和技术积累。

全国大型增值方案商拥有较大的业务量和覆盖广泛的客户基础。而且行业市场也有极其深厚的根底,他们可以较为轻松地建立起一个完善的软件团队并独立运营,而且开发成型的所有的软件产品可以迅速地应用于全国大型行业用户群中。

与大型增值方案商的相比,中小型方案商则缺乏大规模“以硬养软”的集成业务量,同时软件研发成果也不具备足够的客户基础以实现产品化,一旦定制产品研发和推广进程出现问题,后果可想而知。

软件业务不仅开发本身需要占用大量的资源投入,而且其从零起步到成为一个真正被市场认可的产品需要长达数年的周期,也会让短期业绩压力巨大的中小方案商难以承受。

实际上,对于中小型方案商而言,一个较为稳妥的方式即是在转型前期,可以通过成为软件供应商的代理角色销售产品,在销售过程从中学习从而慢慢过渡到开发,虽说所需的转型时间较长,但能有效减小风险。

中小型IT方案商还有两个明显的优势:一是具备比较好的客户关系,二是向客户提供比较好的服务。

聚焦到零售行业软件业务,中小型IT方案商如果最初是从发展硬件系统集成业务成长起来的,那么其便具备更深层次的客户IT系统运作知识,切入软件业务中就更为容易。例如,做零售餐饮金融系统的方案商,从为客户搭建IT应用环境中,即可深入了解到客户的数字化转型需求,循序渐进的切入软件服务,实现增值。

为什么许多公司的软件业务要在系统集成的基础上开始?实际上,项目积淀对于软件业务的开展重要性不言而喻。

纯粹产品化的软件业务开展起来,对企业的风险要远大于依托于项目的软件定制和代理、外包等方式的软件转销。其中,依托项目的软件业务是在产生客户需求之后再去进行定制化开发工作,拥有客户需求明确、回报周期短等因素,而相比之下,产品化软件业务的开展是先投入研发,再产生销售,有非常大的不确定性研发出的产品是否能为市场、为客户所接受,是否能最终升华成为成熟的产品,其中的不确定性因素会导致软件业务的成功率低。

有项目化软件研发的经验,对于企业推出产品化的软件业务,有非常大的帮助。项目化软件研发的历程能够帮助IT方案商在理解行业客户的IT基础设施上,更加深入地理解行业的业务本身,同时帮助其从一个自己更熟悉的环境出发,更快地上手陌生的软件业务。

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