不一样的IT生态思维

思科协作,混合办公时代的“新范式”

新冠肺炎疫情仍在全世界蔓延,数字化技术则进入到迭代升级的高峰期。

正所谓:市场需求陡增,技术创新如影随形。

回眸20世纪90年代,当日益勃兴的即时消息,将人们隔空以统一界面的对话形式紧密联系在一起时,彼时人们所畅想的“科幻”式混合办公互动画面,如今已成为特殊时期工作生活中的“常态”。

混合办公的重要共识

得益于协作技术的加速演进,混合办公正在成为个人与企业之间彼此珍视的重要共识。

原因在于,员工希望工作与学习保持高效,生活保持便利;而企业则期待技术能够为其带来效率,也同时能为业务带来韧性。

思科近期发布的首个全球混合办公指数调研显示:员工希望在工作形态及环境上增加更多的选择,这也由此导致64%的人将是否具备远程办公与公司办公的灵活性作为选择工作去留的重要因素。同时,47%的人认为其公司会允许在未来6到12个月内在任何地方办公,而不是在办公室。

市场层面,2020年疫情爆发后,混合办公领域随即迎来井喷式增长:以视频会议市场为例,IDC预测该市场规模将在2024年迎来100亿元规模。其中,云会议市场占比将近40%。

市场数据从表象上看,初现“红利效应”的混合办公领域即将迎来新一轮数字化变革大势,但从实际应用场景中,许多企业仍然面临着关键应用和架构转型的挑战。

思科大中华区副总裁、思科售前工程师团队总经理侯胜利

“客户希望企业业务可以保持平稳,避免因为工作模式或者员工数据流量的起伏而影响到业务运转。这就是我们所说的‘业务韧性’,这也就对企业的IT人员提出了更高的要求。”思科大中华区副总裁、思科售前工程师团队总经理侯胜利认为。

维端网认为,企业韧性是帮助企业实现化危为机的重要能力。在疫情特殊时期,企业纷纷选择更具竞争力,更能有效切入混合办公场景的应用方案,以此强化自身的抗压韧性,进而实现跨越危机、可持续发展的目标。

令用户欣喜的是,以“Webex”为代表的思科协作系列产品,与其安全、网络等创新方案已成为混合办公的“新范式”,为后疫情时代的企业用户带来“随时随地,灵活触达”办公体验的同时,也让企业的“业务韧性”倍增。

五个关键要素背后的协作技术优势

2021年10月,Gartner所发布的行业评选中,思科实现了连续15年位居协作会议解决方案领导者象限的佳绩,更重要的是,其始终被行业视为混合办公能力与服务的风向标。

在思科中国协作事业部总经理罗棋看来,满足用户的混合办公优质体验与提高企业韧性进一步推动了“工作方式的转变”,其中五个关键要素至关重要:

第一,灵活易用。在思科的协作方案中,灵活一词被赋予了三层实用意义:首先是灵活识别环境与设备,当用户进入到思科协作办公环境,即可通过一台协作设备识别混合办公环境特征并同步实现接入。例如,思科网真设备摄像头可以清楚的识别人员数量,如果超过上限之后,即会推送提醒:因为疫情的要求,请尽量减少办公空间内的人数。

其次是灵活互通,思科Webex方案新功能可以做到与常用的第三方视频平台/应用之间的互通互联,确保了用户在首选平台和设备上的无缝协作。通过客户自定义的图标,在Webex系列终端上随时可以实现一键点击拨号,快速加入第三方云会议平台。换句话说,思科将不同科技企业的应用无缝的接入到思科协作应用中,实现兼容并举。

思科大中华区协作事业部技术总监马志介绍,思科所有的设备,包括大中小会议室环境下用到的思科协作设备和应用,都能做到将办公和开会整合到一个设备之上。

在他看来,对客户来说最为简单的方式就是“所见即所得”:通过会议设备便能自如访问常用的办公应用。而应用是实时的、交互的并且呈现动态变化。

再次,思科的协作设备也可以与多种空间灵活适配。例如在最近的WebexOne大会上全新发布的桌面产品线中,思科从24英寸的桌面平台Webex Desk Pro到最小的桌面终端Webex Desk Camera都呈现出极具空间灵活感的特质,其中新品Webex Desk Mini可灵活置于办公室、书房、厨房等任何地方,其只需要一个电源线即可随时解决所有开会的问题。

第二,包容平等。思科的协作方案能让每个人都得到平等的关注和展示,让交流更愉快。

例如,在培训会议场景中,思科协作方案中的People Focus功能可将每一位参与者的头像在屏幕上一一展现出来,而不是所有人集中在一个现场的单一画面。

“包容平等,同时意味着我们必须要为每一位参与者提供公平的,并且鼓励大家共同参与的机会”。罗棋介绍,思科的协作方案可以为每一位参会者提供视频背景处理、互动鼓励点赞鼓掌等功能,努力为员工提供包容平等的交流环境。

第三,关爱支持。思科协作技术通过“团队会议洞察”功能,可主动提醒每一位员工及主管,会议的时间长度、间隔以及总时长。以此为会议参与者提供休息调整身心的时间。

由此可见,思科在重视产品功能性的同时,也更加注重对工作者的人文关怀。

除此之外,思科协作创新功能还更为关注用户“看得见和听得清”的优化体验。这其中不仅包括最基本的噪音消除、背景噪音移除、还进一步实现了对例如打电话、交谈等背景人声的屏蔽。在未来,通过针对每个人发言精准拾取的实现,将进一步强化会议室中发言的精准拾取。而这些功能,都会在思科所有的硬件与软件产品中实现。

“所有这些功能的实现对客户来讲不需要追加任何投资。我们希望客户从始至终都有很好的体验”。马志如是说。

第四,安全。凭借网络安全的经验积累,思科在协作产品当中都是内置了安全功能。罗棋强调,根据今年11月1日正式实施的《个人信息保护法》,无论是客户、内部员工亦或是供应商的个人信息处理,思科在自身的协作平台上面都有着科学严谨的安全加密。

防止安全威胁对企业造成风险,这是企业级混合办公的核心。思科为此在协作技术上始终遵循“安全与效率同等重要”的原则,为客户带来零风险,优体验的产品服务。

第五,易管理。针对基础架构或者运维团队,思科在协作方案在系统架构的功能创新以及管理界面上,为用户的运维团队提供了简易、高效、直接的管理功能整合。

与协作技术并肩的网络、安全创新

由此可见,思科协作技术五个关键要素的功能转化成就了混合办公的优质体验。而另一方面,与思科协作技术并肩前行的网络及安全创新,更贴合了企业在新一轮数字化升级中对于“企业韧性”的诉求。

侯胜利介绍,针对企业网络管理,思科通过“安全敏捷的网络”可以更好的支持混合办公模式,例如通过统一的网络管理平台作为Controller来进行管理。

针对企业网络安全连接,思科为客户提供专门的安全软硬件和解决方案,从而确保相应的设备安全地连接到私有云或者公有云上,满足业务的需求,例如园区网络适配思科Catelyst9000系列,中小企业适配基于Meraki云模式的网管平台等,都可以实现稳定高效的端到端软件定义网络。

安全上,思科对于安全的远景和策略让混合办公体验步入到协作自如、安全无忧的佳境。据悉,思科所倡导的“零信任”安全架构全面保护企业员工和设备(Workforce)、工作场所(Workplace)和工作负载(Workload)的访问安全。

思科根据不同用户在三个关键领域架构中的不同情况,给予不同的认证和授权:针对Workforce,为用户及其设备建立信任度,以访问应用程序和资源;针对Workplace,为所有用户和设备,包括物联网,建立对网络的最小特权访问控制;针对Workload,即对于企业的关键应用,实施最小的访问权限,最小化攻击面。

思科还为用户打造了一套多角度、多层面,全方位的安全保护机制。例如通过SASE应用架构保证“端到端的安全性”,即:让任何客户(Any user)用任何设备(Any device),采用任何工具软件(Any application)都可以在任何地点(Anywhere)获得所需要的服务。

侯胜利预测,随着网络当中有越来越多的车联网、物联网设备接入,协作工具以及沟通交流的应用平台,将更加强调端到端的安全性以及整个网络的自动化部署、运维以及管理能力的提升。而思科也将一如既往的致力于网络核心—网络产品芯片的研发创新。2019年开始,思科推出的Silicon One,中文叫“芯片一号”即为协作、安全等技术应用源源不断提供强大的网络支撑。而它所标识出的“一”则代表着:一个架构;一个接口程序;一套转发代码;外型规格一致;支持一个网络。

维端网获悉,思科在近期将会推出19.2T的路由芯片,25.6T的交换芯片。思科会利用自身在芯片创新上的优势聚焦两个重点:一是利用自身网络芯片的架构为标准,推出更多适用于不同场景的更快、更强芯片产品;其二则是基于生态格局,将路由芯片开放给第三方厂商,帮助他们基于思科的芯片去定制路由器和交换机,并在软件上为其提供开源支持。

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